After Gul Meeting, Sarkisian Claims Preconditions ‘Out of the Question’

Armenian President Serzh Sarkisian meeting with his Turkish counterpart Abdullah Gul in Prague on May 7, 2009.

Armenian President Serzh Sarkisian meeting with his Turkish counterpart Abdullah Gul in Prague on May 7, 2009.

PRAGUE (Combined Sources)–Armenian President Serzh Sarkisian late on Thursday insisted that preconditions in negotiations between Armenia and Turkey are “simply out of the question” after what he called “useful” talks with his Turkish counterpart President Abdullah Gul in Prague.

The two leaders met on the fringes of a European Union summit in the Czech capital for a third time in eight months. The meeting came two weeks after Ankara and Yerevan announced that they have “identified a roadmap” for establishing diplomatic relations and reopening the Turkish-Armenian border.

Sarkisian told journalists after the talks that Armenia and Turkey remain committed to normalizing bilateral relations soon. “We agreed to honor our agreements,” he said, adding that the two sides will “move towards normalizing Turkish-Armenian relations without preconditions and within reasonable time frames.”

But Sarkisian has already accepted at least some of the Turkish preconditions by discussing the Karabakh conflict with the Turks and agreeing to the creation of a Turkish-Armenian commission of historians. The commission would reportedly focus on the Armenian Genocide–a Turkish ploy designed to keep more countries of the world, notably the United States, from officially recognizing the crime against humanity.

Sarkisian’s conciliatory policy toward Turkey has been met with harsh criticism by Armenians—both in the Diaspora and Armenia–weary of the political and economic consequences that may follow if relations are normalized based on Turkey’s demands on Armenia.

The Armenian Revolutionary Federation strongly condemned the April 22 roadmap agreement and left the governing coalition, citing “insurmountable, fundamental disagreements” over the government’s approach toward normalizing relations with Turkey.

The negotiations process has seen Yerevan make major concessions to Ankara, according to the ARF, which has repeatedly warned that Turkey is exploiting the process to become an actor in the Nagorno-Karabakh peace talks and to deter the United States from officially recognizing the Armenian Genocide.

It, however, still remains unclear when the Armenian and Turkish governments plan to establish diplomatic relations and reopen the border. Neither government has officially disclosed the framework yet, keeping the lid tight on the entire negotiation process.

What is clear, according to the former foreign minister of Armenia, Vartan Oskanian, is that “both the issue of the joint commission and diplomatic relations are on the Turkish-Armenian negotiation agenda, and agreement in principle has been reached on these issues.”

“Today, Turkish diplomacy has succeeded in formulating its blunt preconditions in such a way as to make them palatable to the international community. The precondition of abandoning genocide recognition has assumed the form of an offer to set up a joint commission of historians. The territorial issues have taken the form of reciprocal recognition of borders through establishment of diplomatic relations,” Armenia’s longtime chief diplomat said in an op-ed, titled “Time to Take Stock,” published earlier this week in the Armenian media.

Gul, not surprisingly, seemed satisfied with his discussions with Sarkisian obut did not comment on possible dates for border opening.

He said the two leaders also discussed regional security issues, stressing the importance of both the Turkish-Armenian dialogue and the Nagorno-Karabakh peace process. “I think that improved relations in the Caucasus will stem from everyone’s interests,” the Turkish president told reporters.

Gul cited in that regard Sarkisian’s meeting earlier in the day with Azerbaijan’s President Ilham Aliyev which international mediators said marked further progress towards a Karabakh settlement. He did not specify whether such a settlement is a necessary condition for the normalization of Turkish-Armenian ties.

But Turkey’s Prime Minister, Recep Tayyip Erdogan, as well as Turkey’s powerful military and National Security Council have all repeatedly and forcefully stated in recent weeks that Ankara will not reopen the Armenian border as long as the Karabakh dispute remains unresolved.

“Today, it is obvious that Armenia has been involved in a process that it no longer controls and on which it has no leverage,” Oskanian said, echoing longtime concerns put forth by the ARF. “By publicly announcing the existence of the Roadmap without any indication about its content, Armenia has ended its role in the negotiations, and left the process, its interpretation, and its future evolution to the Turks.”

Authors

Discussion Policy

Comments are welcomed and encouraged. Though you are fully responsible for the content you post, comments that include profanity, personal attacks or other inappropriate material will not be permitted. Asbarez reserves the right to block users who violate any of our posting standards and policies.

2 Comments

  1. GUEGAMIAN said:

    Հարց նախագահին՝

    Ավելի լավ չէ՞ այս պատանուն նշանակել արտաքին գործոց նախարար

    16:40 07/05/2009

    13-ԱՄՅԱ ՏՂԱՅԻ ՄՏՈՐՈՒՄՆԵՐԸ` ՀԱՅ ԹՈՒՐՔԱԿԱՆ ՀԱՐԱԲԵՐՈՒԹՅՈՒՆՆԵՐԻ ՄԱՍԻՆ

    Այսօր կայացավ «Հայ և թուրք հասարակությունները պատրաստ են երկկողմանի հարաբերությունների վերականգնմանը» խորագրով «Երիտասարդությունը ներգրավված է հասարակության մեջ» ծրագրի բանավեճ մրցույթի եզրափակիչ փուլը: Նախօրեին հանրապետության տարբեր քաղաքների շուրջ 14 թիմերի պայքարում եզրափակիչ փուլ անցնելու իրավունք են ստացել ու այսօր միմյանց հետ բանավեճի սեղանի շուրջ նստեցին «Արմավիրի» ու «Երևանի» թիմերը:
    Բանավեճի ակումբներից մեկի անդամ 13-ամյա Դավիթ Պետրոսյանը կարծում է, որ հայ և թուրք հասարակությունները դեռևս պատրաստ չեն հարաբերությունների վերականգնմանը: Ըստ նրա, քանի դեռ Թուրքիայի բնակչության 70%-ը պնդում է, թե Հայոց ցեղապանություն չի եղել, երկու ժողովուրդների միջև համագործակցության կամ հարաբերությունների վերականգնման մասին խոսք չի կարող լինել: «Հայն իրենն է ասում, թուրքն՝ իրենը: Այդպիսի պայմաններում չի կարող փոխհամաձայնություն լինել: Թուրքիան աշխարհում ամենաուժեղ դիվանագիտություն ունեցող պետությունն է, քանի որ արդեն հարյուր տարի է, ոչ ոք Թուրքիային չի կարողանում ոչ մի բան ապացուցել: Այս ամենի հետ մեկտեղ, Թուրքիան զարգացման ուղի է բռնել»,-ասաց Դ. Պետրոսյանը:
    Տղայի կարծիքով, Թուրքիան չի ընդունի Հայոց ցեղասպանության փաստը, ուր մնաց խոսի տարածքային ամբողջականության մասին: Բացի այդ, 13-ամյա Դ. Պետրոսյանն իր կարծիքն արտահայտեց նաև սահմանի բացման վերաբերյալ: Նրա կարծիքով, Հայաստան-Թուրքիա սահմանի բացման դեպքում Հայաստանն «այնքան էլ չի շահելու»: «Սահմանը կբացվի ու քրդական մեծ ամբոխը կգա Հայաստան: Քրդերը շատ արագ են բազմանում, ու մի քանի տարվա ընթացքում Հայաստանը կձուլվի, ու մենք կկանգնենք մեր պետականությունը կորցնելու վտանգի առաջ: Ի վերջո, քրդերը կհասնեն նրան, ինչին դարերի ընթացքում չեն կարողացել հասնել Պարսկաստանը, Բյուզանդիան, Ասորեստանը, Պարթևստանն ու այլք»,-ասաց 13-ամյա տղան:

    Աղբյուր` Panorama.am

  2. Papken Hartunian said:

    All Armenian in the world must take initiative to demand our Western Armenia from Turkey in order to establish a viable nation. Currently, the self-determination right of Armenian nation is incomplete because after 18 years she is not able to protect her boarders. Moreover, normalization between Turkey and Armenia automatically will set the current boarders as official boarders thereby Armenia will not able to demand her Western Armenia anymore. Armenian Government apparantly is not in a position that can rais territorial issues with Turkey. However, all Armenians as a nation have a legal right to have a viable country not a cornered homeland protected by foreign nations.

*

Top